資本的冬天不一定是創業者的冬天 “B輪死”之外蘊含更多機會

也許經濟衰退是創業的好時機。行業缺少競爭是優勢,投資人猶豫不決是劣勢,哪個分量更重,這很難說。但是,它們其實也無關緊要。最關鍵的是人。對于在特定技術領域工作的那群人來說,行動的時機永遠是現在。

盡管 A 股已不堪入目,全球股市也在下跌,但我并不認同當前就是什么凜冬來臨,因為,并沒有達到全球性的金融危機和經濟蕭條特征。

退一萬步講,就算真的經濟危機了,也并不意味著創業者會大批的 B 輪死,相反,對創業者來說,這或許意味著更多的機會。

知名程序員、風險投資家,《黑客與畫家》的作者Paul Graham在2008年全球金融危機時寫過一篇文章《Why to Start a Startup in a Bad Economy?》,當時阮一峰翻譯過,但我并沒有能聯系上譯者,于是,由團隊桑夏同學重新翻譯,送給所有創業者和準備創業的同學:

當前經濟形勢明顯十分慘淡,一些專家因此擔心我們可能會遇上像上世紀70年代中期那樣的艱苦日子。

但,正是在那個時期,微軟和蘋果創立了。

這些例子表明,對創業來說,經濟衰退時期可能并非一個壞的時機。當然,我也不是說,這是一個特別好的時機。真相更加無趣:經濟狀況與創業其實并不相關。

如果我們要從過去投資的眾多創業公司中吸取一條經驗的話,那就是它們的成功或失敗取決于創業者的素質。經濟發展有些影響,這一點是肯定的,但是與創業者因素相比,它對成功的預測作用幾乎可以忽略。

也就是說,真正重要的是你是誰,而非你何時著手。如果你是素質過硬的人,在經濟危機時你也將成功。如果你不是這類人,即使經濟繁榮,也挽救不了你。有些人想“我最好現在別創業,因為經濟形勢太糟糕”,另一類人在經濟泡沫時期想“我只要創業就會發財”,這兩類人實質上犯了同一個錯誤。

因此,如果你想要增加成功的機會,你應該更多地去想想該招募什么樣的合伙人,而不是去擔心經濟形勢。如果你在擔心威脅公司存活的問題,別看新聞。去照照鏡子就夠了。

但是,對于任何創業團隊來說,等待經濟更加好轉時再著手行動,難道不值得嗎?如果你是想開家餐館,也許這樣做是對的,但是在科技行業可不這樣。技術進步或多或少獨立于股市。因此,對于任何一個想法,在經濟形勢糟糕時快速實現的收益將高于等待帶來的收益。微軟的第一個產品是為Altair設計的Basic語言解碼器。那正是1975年世界所需要的東西,但是,如果蓋茨和艾倫當時決定等幾年的話,那就太遲了。

當然,你現在的想法不一定就是你最終的想法。新想法總會層出不窮。但是,如果你已經有了一個想要實現的具體想法,就立刻去做吧。

這并不意味著你可以忽視經濟形勢。客戶和投資人都將會感到手頭拮據。如果只是客戶有拮據感,那并不是很重要的問題。相反,通過制造省錢的產品,你甚至還可能從中獲益。創業公司往往制造更加便宜的產品,從這一點來說,在經濟衰退時,它們比大公司處在更加有利的位置。

投資人才是問題。通常創業公司需要一定數量的外部融資,而在蕭條時期,投資人往往出資意愿更低。他們大可不必這樣。人人都知道“在危機時買入,在泡沫時賣出”的道理。但是,令投資行為如此反常的是,在股票市場上,牛市的定義是人人都認為現在應該買入。想要成為一個正確的投資人,你必須做一個反向投資者。根據定義來看,只有極少數人能夠做到。

所以,正如1999年互聯網泡沫時期,投資人紛紛一再買入不靠譜的創業公司一樣,到2009年,投資人會對優秀的創業公司猶豫不決也一點不會奇怪。

你必須習慣這一點。但是,這不算什么新鮮事:創業公司總是不得不習慣投資人的變化無常。隨便問問哪個創業者,是否認為投資人變化無常,看看他們的表情你就明白了。去年時,你得準備向投資人解釋,你的創業公司如何充滿發展潛力;明年時,你又不得不解釋,它會如何抵御衰退。

(這都算是好事。投資人的錯誤,并不在于他們采取的標準,而是他們總是管窺蠡測。)

慶幸的是,讓公司抵御衰退總歸是你應該做的事:盡可能地減少運營成本。多年來,我一直告誡創業者,成功最可靠的途徑,就是在公司世界的叢林中做一個低調的蟑螂。一家創業公司死亡的直接原因,往往是資金告罄。所以,公司的運營成本越低,公司的存活就越容易。所幸創立一家創業公司花不了多少錢。經濟衰退,如果發生的話,只會讓它省錢。

如果經濟寒冬真的來臨的話,做一只蟑螂可能比抱住飯碗更安全。如果客戶買不起你的產品,他們會逐一放棄你,但是你不至于一下子失去所有人;市場可不會按人頭縮減。

如果你辭職去創業又失敗了,找不到工作怎么辦?如果你干的是銷售或市場,這可能是個問題。從事這些行業的人,在經濟危機時可能要花數月才能找到一份新工作。但是,技術人員似乎更具流動性。好的技術人員總能找到工作。那可能不是你夢寐以求的工作,但是至少不會讓你餓死。

經濟危機時期的另一優勢就是,競爭減少。科技進步的列車總是定時發車。如果其他人畏葸不前,你就將占據整列車。

你也是一個投資人。作為一個創業者,你用工作來換股票:Larry和Sergey如此富有的原因,不是因為他們做的工作就值幾百億美元,而是因為他們是谷歌最早的投資人。同其他任何一個投資人一樣,你應該在經濟不景氣時買入。

當我提到投資人如何在市場不景氣時對創業公司猶豫不決,即使那是他們最應該理性買入的時候,你是不是在不住地點頭表示同意,心里想著“愚蠢的投資人”?好吧,其實創業者也好不到哪里去。當經濟形勢不好時,技術人員會選擇回去讀研究生。毫無疑問,這次也會這樣。實際上,上一段能夠成立的理由是多數讀者并不相信它——至少沒有相信到要去執行的程度。

所以,也許經濟衰退是創業的好時機。缺少競爭是優勢,投資人猶豫不決是劣勢,哪個分量更重,這很難說。但是,它們其實也無關緊要。最關鍵的是人。對于在特定技術領域工作的那群人來說,行動的時機永遠是現在。

 

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